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Junio 10, 2014. El Comercio

Mosquitos modificados se perfilan como opción contra la malaria

Científicos británicos descubrieron la manera de que solo produzcan semen capaz de procrear mosquitos machos

 

LONDRES (Reuters). Científicos hallaron una forma de modificar mosquitosgenéticamente para producir semen solo capaz de generar machos, lo que ofrece un potencial nuevo enfoque en la lucha contra lamalariay su erradicación. 

Investigadores del Imperial College de Londres probaron un método genético que distorsiona el sexo de los mosquitos ‘Anopheles gambiae’ -principal transmisor del parásito de la malaria- yevita que se produzcan hembras, que son las que pican y transmiten la enfermedad a los humanos.

En un estudio publicado en la revista científica “Nature Communications”, el equipo informó que en las primeras pruebas de laboratorio, la técnica creó una variedad de mosquito totalmente fértil queproducía descendencia masculina en un 95%. 

Por primera vez, hemos podido inhibir la producción de descendencia femenina en el laboratorio y esto proporciona nuevos medios para eliminar la enfermedad“, dijo Andrea Crisanti, que lideró la investigación en el departamento de ciencias biológicas de la institución británica. 

Nikolai Windbichler, coautor del estudio, dijo que lo más prometedor de los resultados era que son autosustentables. “Una vez que se introducen mosquitosmodificados, los machos comenzarán a producir fundamentalmente descendencia masculina, y sus hijos harán lo mismo, así que esencialmente los mosquitos hacen el trabajo por nosotros”, dijo. 

La esperanza es que si esto se replica en la naturaleza,finalmente podría hacer desaparecer a la población de mosquitos transmisores demalaria.Expertos que no estuvieron directamente relacionados con el estudio se mostraron impresionados con los resultados y entusiasmados por su potencial. 

La malaria mata a una 627.000 personas por año a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), y la gran mayoría de sus víctimas son bebes y niños de África subsahariana. 

Su control se ha visto amenazado por la expansión demosquitos resistentes a los insecticidas y parásitos de malaria que no ceden ante los fármacos. La OMS estima que más de 3.400 millones de personas siguen en riesgo de contraer la enfermedad.

Publicaciones

  • GUÍA: Preparación y respuesta ante la eventual introducción del virus Chikungunya en las Américas

    Publicado:

    Biblioteca Sede OPS - Catalogación en la fuente

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  • GUÍA: Plan mundial para el manejo de la resistencia a insecticidas en los vectores de malaria - Resumen ejecutivo

    Publicado:

    Organización Mundial de la Salud

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  • Dengue: Guías para el diagnóstico, tratamiento, prevención y control

    Publicado:

    Una publicación conjunta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa Especial para Investigación y Capacitación en Enfermedades Tropicales (TDR)

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